ДЕЛОВОЙ - главная     Авторам и читателям    научная книга "Деньги"    Контакты
научные статьи:   анализ конфликтов на Украине и в Сирии по теории гражданских войн    демократия и принципы Конституции в условиях перемен    три суперцивилизации    государственные идеологии России, Украины, ЕС и США    три глобализации: по-английски, по-американски и по-китайски   
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Рыцари сейчас далеко отсюда. Они уехали к своему повелителю Учнаусу. И везут ему ваш меч.
– Мой меч? – переспросил Мартын. Он вдруг вспомнил, как захватившие его переговаривались, тот ли это меч, который должен быть у принца.
– Да, ваш меч. Вы неосмотрительно уступили его врагу. Разве вы забыли, что именно он должен был принести победу вашему народу?
– Как победу?
– Разве вам не говорили, что его надо беречь как зеницу ока? Это меч вашего народа, и только с его помощью можно добыть победу.
– Но на меня напали внезапно, – стал оправдываться Мартын. – И почему же меч не помог мне?
– Ещё не пришло его время. Меч может отдать всю свою силу только тогда, когда накопит её.
– Я верну свой меч, – решительно сказал Мартын.
– Так и должно быть. Так написано в старых книгах. Серость не может победить. А сейчас идите. И добудьте победу своему народу. Мартын вышел вслед за садовником. Они долго шли длинными переходами, пока не выбрались наружу. Здесь Мартына ждала оседланная лошадь. На попоне, которой она была накрыта, Мартын увидел странный герб: кошка на фоне замка.
– Что это? – спросил он.
– Это герб нашей королевы, – ответил садовник и поклонился.
Мартын прикрепил к поясу новый меч, который ему передал садовник, и пришпорил коня. Ему следовало убраться подальше, пока серые рыцари его не хватились.
XII
Через несколько часов Мартын и вовсе забыл о своем пленении. Лошадь легко несла его вперёд. Только судьба меча волновала Мартына. Куда и зачем его увезли? Как сможет он получить меч обратно?
Пару раз он натыкался на отряды мрачнаусов, но вовремя успевал спрятаться. Поскольку мрачнаусы не встречали сопротивления, они двигались со страшным шумом. Бродили по дорогам, горланя свои лозунги: «Серость – это сила», «Кто не серый, тот против нас», «Скоро всё будет серым». И везде были видны их тупые лица, которые оживлялись только тогда, когда раздавался очередной приказ командира.
Мартын задумался и поехал медленнее. Внезапно на него прыгнул кто-то сверху и свалил с коня. Конь заржал, попытался ускакать, но тоже был остановлен умелой рукой. Мартына окружили незнакомцы, руки его уже были связаны сзади. Он не ждал ничего хорошего.
Мартын напряжённо всматривался в их лица, которые внезапно просветлели.
– Да это же наш принц!
Этот выкрик одного из солдат вывел всех из оцепенения. Мальчика освободили. Как оказалось, солдаты эти не сдались, избежали пленения и теперь небольшой группкой продолжали бороться с врагами. Они сражались за победу над серостью, и Мартын не имел права сказать, что у него нет волшебного меча, – ведь они все так мечтали о победе.
– Нет ли среди вас моего военного министра? Жив ли он? – спросил Мартын. И услышал в ответ, что, по слухам, военный министр жив и тоже руководит такими вот лесными солдатами.
– Мне нужно узнать, где сейчас три серых рыцаря, – сказал Мартын. Он надеялся таким образом установить местонахождение своего меча. И они отправились на большую дорогу, чтобы взять «языка».
На дороге они пропустили две большие колонны серых солдат, из-за многочисленности которых в схватку вступать не имело смысла.
– Серый серого видит издалека! – орали они. – Серый не думает, серый воюет!
И снова их любимое:
– Серость – это сила! Серость вскоре завоюет весь мир!
Когда же на дороге показались двое всадников, солдаты приготовились к броску. Через минуту засвистели верёвки, врагов быстро увели в глубь леса, а у отряда стало на две лошади больше.
Как выяснилось, серые рыцари были сейчас в замке Мартына. Там они ждали приезда Учнауса Первого. Солдаты разложили на земле карту, которую достал из-за пазухи серый солдат. Она была отпечатана в императорской типографии, и все страны на ней были выкрашены серой краской. Все это называлось империей их серейшества Учнауса Первого.
Мартын находил места, где он успел побывать. Вот его замок. Вот замок королевы Трефонии. А между ними развалины заброшенного замка. Теперь все это собирался захватить Учнаус. И не только собирался: он почти осуществил свой план. Серые солдаты теперь были везде.
XIII
Мартын велел лесным солдатам двигаться в сторону замка. Он должен был точно установить, где меч. Шли осторожно, обходя маленькие деревеньки, чтобы не привлекать раньше времени внимания врагов.
Вскоре они стояли у заброшенного замка, расположенного как раз на полпути к замку самого Мартына. Стены этого замка заросли плющом, и даже трудно было понять, как он в действительности выглядел. Одно было ясно: замок был таким огромным, что равного ему не сыскать и сегодня. Как будто здесь жили великаны, а не люди.
Двинулись дальше. Внезапно на дороге перед ними показались серые солдаты. Уходить в сторону было поздно. И вспыхнула стычка.
Мартын сражался среди первых. Он был безмерно благодарен своим учителям в этой стране, которые научили его крепко держать меч. Научили защищаться и нападать. В его мире это действительно было не нужно. В мире метро никому не требуется умение сидеть в седле. В мире ракет нет места мечу. Но здесь это умение было самым важным – именно оно решало, быть ли живым. Быть свободным или стать рабом.
Серых солдат оттеснили к обрыву, побеждая одного за другим. И вот она, победа!
Мартын был слегка ранен. Рану быстро перевязали. Он радовался как общей победе, так и своему боевому крещению.
Не теряя времени, они двинулись дальше. И еще через один переход расположились на горе перед замком.
Заныло сердце. Длинные серые флаги развевались на всех башнях. Они спускались до самой земли, и, казалось, это серые языки слизывают замок в свою ненасытную утробу.
Несколько лагерей серых солдат расположились у крепостных стен. Горели костры, на которых готовили еду. Солнце постепенно уходило за лес.
«Как можно пробраться во дворец?» – задумался Мартын, увидев, что замковый мост охранялся десятками серых солдат и один их лагерь расположился прямо перед этим мостом.
Однако Мартыну показали северную башню, внизу которой имелся потайной вход в замок.
Мартын стал готовиться к решающему походу. Все активно ему помогали – кто чем мог. Но когда он спросил, кто идёт с ним, все стали недоуменно переглядываться. Мартын покраснел. Ему было стыдно: неужели они испугались?
И тут один из его воинов выступил вперёд. Это был старый воин, он отдал службе всю жизнь, всё знал и всё видел. Он сказал, глядя прямо в глаза Мартыну:
– Разве ты, принц, забыл, что ты один должен добыть меч? Так говорится во всех наших сказаниях.
И он заговорил так проникновенно, как будто это не он, старый солдат, а народ вёл сейчас разговор со своим освободителем:
– Там сказано: меч, ушедший от принца, может вернуться к нему, наполненный волшебной силой, если принц сможет добыть его сам.
Мартын вдруг понял, что они обо всём давно знали. Они понимали, что у него нет того, самого главного, меча. И узнали это не от него, а из старинных рассказов. Как странно прошлое переплелось с будущим. И он, придя в этот мир слишком поздно, многого о нём не знает. А мир этот был такой же большой, как и тот, который он покинул дома.
XIV
Когда окончательно стемнело, Мартын двинулся в сторону замка. Лошадь он оставил, и сейчас шёл по едва приметной в густых сумерках тропинке пешком. Через час подошёл к замку. Уже не солнце, а отсветы пламени костров играли на его стенах. Повсюду слышались крики серых солдат. И тут Мартын нечаянно столкнулся с одним из них. Солдат раскачивался на ветру, прижимая к мундиру котелок. Мартын незаметно схватился под плащом за меч. Но солдат не обратил на него никакого внимания. Темнота делала всех одинаковыми, и он не признал в Мартыне врага.
Принц вплотную подошёл к башне. Он раздвинул кусты и прижался к стене. Руками нащупал уступ, о котором ему говорили. Потом мечом раздвинул камни, и ему открылся вход. Глотнув напоследок свежего воздуха, Мартын нырнул в башню.
Когда дверь за ним закрылась, он сразу понял, что не предусмотрел важного момента. В этом потайном ходе царила полная темнота.
Как ему был нужен факел! А того лучше – электрический фонарик! Увы, электричество здесь ещё не было изобретено.
Мартын передвигался осторожно, чуть ли не на ощупь. Ему казалось, что в любую минуту он может куда-то провалиться. Возможно, это было и не так, но в полной темноте приходят в голову самые страшные мысли.
Прилив свежего воздуха заставил Мартына поднять голову. Он понял, что задохнуться тут нельзя: ветерок проникал через небольшие щели.
Мальчик сделал еще несколько осторожных шагов, как вдруг почувствовал под ногой пустоту, в которую полетели мелкие камешки. Они падали туда вместо Мартына. Напуганный, он решил вернуться на ближайшую широкую площадку, но стоял, не решаясь сдвинуться с места. Лучше пересидеть тут до рассвета, – вдруг эти щели в стенах пропустят хоть немного света и позволят более безопасно двигаться вперёд.
Он прощупал место под собой, чтобы не скатиться в пропасть, и медленно сел у стены. Меч положил рядом. Почувствовав за спиной надежную защиту – мощную стену, Мартын мог позволить себе немного расслабиться, прикрыть глаза.
Сюда едва-едва долетали выкрики серых солдат. А вскоре и те стихли. Наступила ночь, и она становилась главнее и важнее всех, она царствовала и над правыми, и над виноватыми.
XV
Утром Мартын вскочил на ноги и тут же в бессилии сжал кулаки. Он зря торопился подняться с первыми лучами солнца. За окном шуршали шины троллейбусов. На кухне едва слышно говорило радио.
Мартын принялся собирать портфель. Не забыл и спортивную форму – ведь сегодня физкультура.
На уроках ему не сиделось. Практически ни с кем не разговаривал на переменках. Весь он был там – в замке. Сейчас ему надо идти за мечом. Поэтому и на физкультуру пошёл, как бы ещё не осознав до конца, где он и кто он.
– Ты что как сонная муха! – крикнул ему учитель. А Бараны захихикали:
– Сонная тетеря!
Мартын потянулся рукой к мечу. Но никакого меча на поясе не было. Следовало обходиться тем, что есть.
И здесь, конечно, Мартын сплоховал. Он не смог, как ни старался, подтянуться столько раз, сколько удавалось это сделать им. Он подтягивался, сцепив зубы, из последних сил, а они – легко, играючи.
Мартын поднял глаза. Здесь, в этом мире, мускулы его были не те. Он не умел владеть мечом, сидеть в седле. Но все равно: разве это даёт им право издеваться над ним?
– Мало каши ел, – сказал учитель, уходя за сеткой для волейбола. А Бараны обступили его и зашептали:
– Мы тебя предупреждали, слабачок, чтобы ты себя правильно вёл. Смотри, больше предупреждать не станем.
И стали что есть силы толкать его друг другу, как бы вместо мяча. Мартын едва вырвался от них и выбежал под ненавистный гогот в коридор. Как был в спортивной форме, он шёл сейчас по коридору. До конца урока ещё много времени. Но в зале ему уже было нечего делать, и он поднялся в класс.
Посидел за своей партой, потом подошёл к доске. И тут на глаза ему попался ключ, торчащий в ящике стола учителя. Даже не сам ключ, а странный его брелок. Таких он никогда в жизни не видел, да и вряд ли их вообще могли выпускать и продавать. Брелок выглядел как самая настоящая королевская драгоценность. Самоцвет в оправе переливался всеми цветами радуги. И что странно: учитель никогда не забывал свой ключ. Просто сегодня на уроке, как обратил внимание Мартын, он несколько раз открывал свой ящик и что-то там рассматривал. Не мог успокоиться даже во время урока. И это волнение привело к тому, что он забыл свой ключ.
Сердце Мартына бешено заколотилось. Он поднёс руку к ключу, повернул его и выдвинул ящик.
И сразу кровь прилила к его голове. В ящике оказалась такая же карта, какую вчера захватили его солдаты. Карта из типографии империи серых. Как могла она здесь оказаться? Мартын увидел на ней замок королевы Трефонии… Но что это? Почему заброшенный замок обведён на карте жирным кружком? Кому он, весь заросший плющом, может быть интересен?
Мартын присмотрелся к его окрестностям. И вдруг увидел едва заметную надпись на карте. Карандашом было выведено всего лишь одно слово – МЕЧ!
Неужели его меч спрятан именно там? Ведь Мартын собирался искать его совсем в другом месте. А там, в замке, его наверняка ждет ловушка, в то время как меч преспокойно лежит в развалинах.
Мартын захлопнул ящик. Всё было так хорошо продумано, что не оставляло ему никаких шансов на победу. Он должен был биться и сложить свою голову ни за что. А после его гибели меч преспокойно перенесли бы в замок. Мартын вышел из класса.
XVI
Мартын бежал по улице – и никто бы не мог подумать, что этот мальчуган в синем спортивном костюме и красных кедах спешит за волшебным мечом.
Мартын уже поворачивал в сквер, прямиком ведущий к его дому, как вдруг едва слышный, странный звук заставил его повернуть голову.
Он замер: по другую сторону сквера наперерез ему мчались три всадника. Он сначала подумал, что это спортсмены-конники, но потом вдруг понял, что спортсмены не могут быть в доспехах. А присмотревшись, увидел еще и шлемы с рожками на головах. Это были серые рыцари, прорвавшиеся в наш мир.
Как они могли оказаться тут? Времени на раздумья не было. Мартын повернул назад. Он спрятался за дерево, чтобы удостовериться, что всё это ему не померещилось.
Всадники передвигались странными рывками, словно это были замедленные съёмки. Видно, им трудно давалось путешествие в нашем времени. При этом они скакали, пригнув головы к гривам лошадей, как будто мчались с огромной скоростью. Может быть, на самом деле так оно и было – с их точки зрения. Но Мартыну казалось, что, наоборот, они движутся в самом замедленном темпе.
Он бросился бежать, ощущая силу каждым своим мускулом. Это время было его временем. Его машины мчались, его дома стояли вокруг – ему не нужны были никакие дополнительные усилия, чтобы преодолевать это пространство.
Однако он почему-то вновь чуть не налетел на серых рыцарей. Теперь они появились слева и двигались к нему совсем с другой стороны. Мартын бросился назад, понимая, что хоть рыцари движутся медленно, но, получается, легко могут переноситься в любую точку.
Он уже задыхался, последние силы покидали его. Но за поворотом, куда он стремился, вновь оказались серые рыцари. Они скакали как бешеные; серые флаги развевались за их спинами, но в этой сумасшедшей скачке им удавалось преодолеть всего несколько метров.
Они мчались, не разбирая дороги. Мартын уже больше не мог бежать. Он прислонился к стене дома, тяжело дыша.
И вновь перед ним возникли серые рыцари. Они повернули своих лошадей прямо на него. Ещё немного – и они схватят его. Что гнались они именно за ним, в этом у Мартына не было никаких сомнений.
Мартын нырнул в ближайший подъезд и прильнул к стеклу. Странная картина предстала перед ним: мчались машины, изредка проезжали троллейбусы, и никто из водителей или прохожих не обращал внимания на серых рыцарей, натужно преодолевавших метр за метром. Получалось, что их не видел никто, кроме самого Мартына. И именно Мартына хорошо видели сами серые рыцари. Они приближались к подъезду почти беззвучно, как будто цокот копыт остался там, в ином мире.
Приблизившись, всадники достали из ножен свои мечи.
Когда морды лошадей почти уткнулись в стекло, за которым стоял Мартын, он испуганно отпрянул. И наткнулся на живое существо.
XVII
За спиной у Мартына стоял седой человек в странном одеянии до пят. Странной его одежда была для мира машин и троллейбусов, для мира же рыцарей она была вполне нормальной.
Мартын непонимающе смотрел на него.
Человек этот наклонил голову и сказал:
– Король Учнаус Первый ждёт вас, принц. – И указал рукой на лестничную клетку. Мартын готов был поклясться, что ровно минуту назад этот подъезд ничем не отличался от подъездов десятка других домов вокруг. Но стоило Мартыну поднять глаза, как лестница на глазах преобразилась. На стенах вместо ламп возникли горящие свечи. Роскошный ковёр покрывал ступеньки, ведущие вверх.
Мартын секунду колебался, идти ли ему туда. Но, увидев, что в дверь подъезда входит один из серых рыцарей, он поспешил вслед за седым человеком.
На каждом пролёте лестницы стояли стражники с мечами. Они не шевелились, словно были неживыми. Но Мартын хорошо видел, как блестят их глаза.
Его ввели в огромный зал, где у окна стоял человек в мантии, украшенной алмазами.
Мартын застыл на месте, не зная, что он должен делать дальше. Человек в мантии медленно повернулся к Мартыну. И Мартын испуганно попятился. Перед ним в королевской мантии стоял его собственный канцлер. Только на лице его теперь не было бороды и усов.
– Вот мы и встретились, – произнёс он.
– Но… Ведь мы уже встречались, – попытался возразить Мартын.
– Вряд ли то можно было назвать встречей. Я знал тебя, но ты не знал меня. Мы были не равны. Теперь же все стало на свои места.
Он вновь повернулся к окну.
– Отсюда хорошо видна моя страна. – И Учнаус Первый, он же бывший канцлер Мартына, поманил его к себе пальцем.
Мартын подошёл поближе.
Он глянул вниз. И если прямо под домом оставшийся серый рыцарь сторожил трёх лошадей среди проезжающих мимо машин и троллейбусов, то дальше действительно расстилались горы и долины и виднелся какой-то замок, украшенный серыми флагами.
«Какой-то обман зрения!» Мартын протер глаза, пытаясь прогнать этот странный пейзаж, открывавшийся из нормального городского окна.
– Этого же не может быть, – произнёс он.
– Не может, но есть, – повернул к нему голову Учнаус. – Всё зависит от остроты твоего зрения и слуха. – Он указал на лошадей. – Люди внизу не видят моих всадников, потому что им не приходит в голову, что это возможно. Острота твоего зрения уже иная, поскольку ты видел все это воочию. И наоборот: ты виден жителям той страны гораздо лучше всех остальных. Тебя мои люди смогут признать в любой толпе. Ты существуешь для них, как и они для тебя. Ты есть, потому что есть они. Они есть, потому что есть ты. Он положил руку на плечо Мартына. Но Мартын сбросил руку короля, почувствовав непонятную тяжесть, исходившую от неё.
– Хорошо, что ты встретился мне сегодня, – продолжал король, как бы не обращая внимания на поведение Мартына. – Я давно хотел тебе сказать… – И тут он наклонил свой лысый череп к Мартыну: – Не суйся не в своё дело, – зашептал он. – Проигравшие не могут побеждать. Серость должна править миром. И она уже правит им.
– Нет, – отступил в сторону Мартын.
– Я просто предупреждаю тебя, – пожал плечами Учнаус и продолжал говорить своим скрипучим голосом: – Ты бы всё равно погиб. Я же хочу спасти тебя. Не ищи меч, и всё будет хорошо, ты останешься живым. Я могу сделать тебя своим наместником. Ты будешь точно так же править в своём замке. Только у тебя будет другой канцлер, конечно, и другой портрет на стене. – И он зычно захохотал, а отдышавшись, вновь спросил: – Согласен?
– Нет. – Мартын отступил ещё на один шаг.
– Так ты вдобавок и глуп. – Учнаус покачал головой. – Я этого не знал. Я же надеялся сразиться с умным противником, который поймёт, что все эти разговоры о серости, которая будет править миром, для черни. Правят миром умные. Но надо сделать так, чтобы об этом никто не догадался. Пускай чернь думает, что всё в её руках, что всё для неё. Мы договорились, я надеюсь.
– Нет! – почти закричал Мартын, делая третий шаг от ужасного Учнауса Первого.
Учнаус поднял руки в белых перчатках и хлопнул в ладоши. Тотчас вошли серые солдаты.
– Жаль, что ты ничего не понял. – Он повернулся к страже: – Отвезите его и заприте в самое глубокое подземелье, которое только можно найти в моём замке. Он выйдет оттуда через тридцать лет и три года, поэтому подберите что-то поприличнее.
И отвернулся к окну. Судьба Мартына его больше не интересовала.
Стражники повели Мартына вниз по лестнице.
XVIII
Карета с решётками на окнах повезла Мартына в заключение. По бокам скакали стражники.
Странно было видеть эту процессию на современной городской улице. Но никто не обращал на неё внимания, а кто и замечал, тот сразу убеждал себя, что ему это все померещилось.
Мартын подёргал ручку дверцы. Он был надёжно заперт. Мартын прильнул к решётке, чтобы навсегда запомнить вид своего города. Из троллейбуса, который они обгоняли, на него смотрели ничего не видящие человеческие лица. Они смотрели и не замечали, как человека увозят во вражескую темницу. Бесполезно было пытаться докричаться до них. И только одна девочка, сидящая у окна, завороженно глядела на Мартына. Потом она затормошила свою маму, но та отмахнулась от неё, не отрывая глаз от журнала «Огонёк».
– Прощай, девочка, – прошептал Мартын. – Я вернусь к вам через тридцать лет и три года.
Троллейбус повернул направо, а карета с всадниками по бокам – налево. Кучер огрел лошадей кнутом, и они побежали веселей. В карету почти не проникали звуки снаружи. И что ещё было странным – теперь всё было наоборот: теперь Мартыну казалось, что они в карете мчатся, а троллейбусы и машины движутся еле-еле. Всё поменялось, когда он стал пленником. Тут действительно время текло по-иному.
Карета подъехала к реке и стала въезжать на мост. На середине моста её вдруг окутало облако и послышался хлопок-взрыв, какой бывает у сверхзвуковых самолётов. И сразу, словно прорвалась звуковая лавина, – всё стало слышно Мартыну: и цоканье копыт, и дребезжание колёс. Он бросился к окну, но сразу же отшатнулся в глубь кареты. Он вдруг всё понял: они въехали на современный мост, а съезжали по мосту старинному. Где-то на середине моста и произошёл переброс в другой мир, именно поэтому ему теперь слышны все звуки. Он попал туда, откуда возвращаться будет очень трудно.
Мартын посмотрел на свои кеды и спортивный костюм – хоть это будет напоминать ему о прежней жизни.
Кучер ещё раз взмахнул кнутом, сворачивая в лесок.
XIX
Вдруг Мартын почувствовал какое-то волнение среди своих охранников. Он посмотрел в окно и понял, что их так беспокоит: они въезжают в густой лес. Кучер всё быстрее погонял лошадь, а всадники достали из ножен свои мечи.
Деревья по бокам возвышались, почти доставая до небес, потому всё вокруг потемнело. Всадники не переговаривались друг с другом, а летели всё быстрее и быстрее.
Вдруг словно молнии взметнулись по бокам: это взвились арканы, и всадники повалились на землю.
Увидев это, кучер ещё сильнее принялся погонять своих лошадей, надеясь проскочить опасный участок. Мартын стал кричать и колотить в стенки и дверцы кареты.
Эта бешеная скачка длилась недолго. Впереди, у поваленного дерева, перегородившего дорогу, ждала ещё одна группа. Кучер сполз с козел и бросился в лес.
Ключа от дверцы не было, но несколько умелых ударов разворотили замок, и Мартын спрыгнул на траву.
Успокоившиеся лошади щипали траву. Громкие разговоры неизвестных ему вооружённых людей вдруг смолкли. Все они повернулись к приближающемуся усатому человеку.
И тут Мартын, сбросив с себя оцепенение, подался вперёд. Он вдруг вспомнил, кто перед ним. Его военный министр! Значит, он вправду остался жив и сейчас руководит отрядом повстанцев.
Военный министр почтительно приветствовал своего принца. И хоть сам он не блистал золотом погон, а принц был в синем спортивном костюме и кедах, со стороны эта церемония выглядела вполне пристойно, – именно так и никак иначе военные министры приветствуют своих принцев.
Так Мартын оказался среди солдат, которые продолжали борьбу против серых захватчиков, не сдаваясь на милость победителя. Вместе теперь они двинулись к заброшенному замку.
XX
Непростым был переход. Вновь напоролись они на засаду серых солдат. Здесь, у заброшенного замка, серые не горланили своих песен, не желая привлекать внимания.
Стычка закончилась совсем лёгкой победой, ибо под началом военного министра оказалось намного больше солдат, чем у противника.
Остановились у заросшего замка. Мартын подошёл к военному министру:
– Я иду один.
– Хорошо, – склонил голову тот. – Мы будем ждать вас с победой. Помните, ваше высочество, в ваших руках сейчас свобода всей нашей страны. И мы ничем не сможем вам помочь.
Мартын сделал несколько шагов по покрытой мхом лужайке. Когда он повернулся, чтобы на прощание помахать рукой, то вдруг увидел, что ничего перед ним нет: вместо знакомых лиц стояли огромные стены, уходящие в небеса. Замок словно вырастал из-под земли.
Мартын ускорил шаг: ему не хотелось оказаться отрезанным от своих друзей навсегда. Сердце его колотилось от пока ещё непонятного страха.
Он прошёл через остатки двух залов, и по мере его движения залы эти становились целыми и невредимыми. Свет от огромных горящих свечей заполнял пространство.
С каждым шагом позади него возникал узорный паркет. Он делал шаг по зелёной лужайке, а сзади расстилался уже роскошный ковёр.
Ужаснувшись, увидел прислонённый к стене скелет. Этого только не хватало! Он сделал ещё два шага, и когда скелет оказался за спиной, он превратился в рыцаря, стоящего на страже у небольшой дверцы.
Мартын шёл и шёл, а вместе с ним двигалась невидимая граница, отделяющая живое от мёртвого. Рассыпанное в прах поднималось, становясь таким, каким оно было несколько веков тому назад. Всё это происходило в полной тишине.
Он спускался в каменный дворик. Вдруг какой-то зверь в прыжке ринулся на Мартына. Тот едва успел увернуться и с обнажённым мечом приготовился к повторной встрече. Но грозный рык зверя доносился уже из-за решётки, где этот леопард сидел раньше.
Теперь Мартын шёл, не выпуская из рук меча.
Он кружил по замку несколько часов. Но возникали все новые стены, поражали роскошью новые залы, и Мартын не мог найти следов того, что искал. Всё, что происходило вокруг, свидетельствовало о необычности, особом характере этого места, но всё это только усложняло поиски меча.
Мартын готов был уже повернуть обратно, как вдруг на него сверху упала липкая сеть. И сразу всё померкло.
XXI
Мартын рубил липкие верёвки, а в ушах звенел голос Учнауса Первого:
– Оставь это. Я же тебя предупреждал. Уйди. Или погибнешь.
– Нет! – кричал в ответ Мартын. И сражался, сражался, сражался. Он бился не на жизнь, а на смерть, нанося бесконечные удары в темноту. Как вдруг после самого сильного удара, в который он вложил всего себя, верёвки упали на пол. Они тут же сплелись в одну большую змею, которая поспешно поползла прочь. Мартын бросился за ней. Теперь уже он не пытался уничтожить змею, а только следил, куда она движется.
Змея миновала зал за залом. Иногда она поворачивала свою голову в сторону Мартына и грозно шипела. Мартын не отставал ни на шаг.
Вдруг змея свернулась клубком и стала расти. Голова её при этом раскачивалась. Мартын приготовил свой меч, ожидая нападения.
Не выдержав напряжения, он сам сделал выпад. Но змея уклонилась. Мартын сделал ещё одну попытку. И снова змея отпрянула в сторону.
Мартын вытер рукавом пот со лба. Он не мог ни уйти отсюда, ни пройти мимо. Потом стащил с себя спортивную майку и неожиданно накинул её на голову змее. Змея упала на пол. Мартын тут же нанёс мечом страшный удар.
Но когда он поднял майку, на полу никакой змеи не оказалось. Даже крошечного следа от неё.
Мартын огляделся: в этом зале он, кажется, ещё не бывал. Непонятно откуда струился свет, который переливался всеми цветами радуги. Мартын поднял голову и увидел лежащий в нише меч.
Он подошёл ближе и узнал по старинной вязи на клинке свой меч.
И тотчас стали исчезать все залы, гаснуть свечи, стены вновь превращались в развалины, ковры – в мох.
Мартын с поднятым вверх мечом оказался посреди зелёной лужайки.
XXII
Он увидел, как его солдаты во главе с военным министром обнимаются, приветствуя победителя. Как оказалось, они стояли в каких-нибудь десяти метрах от него.
– Как удалось тебе так быстро его найти? – встретил его вопросом военный министр.
– Почему быстро? – не мог понять Мартын.
– Ты не прошёл и нескольких шагов, и мы увидели, что волшебный меч уже в твоих ручках.
Мартын понял, что время для них текло совсем по-разному, но не стал ни в чём разубеждать военного министра. Он страшно устал за эти несколько часов, хотя, по мнению ожидавших, не прошло и пяти минут.
Теперь, когда первые минуты радости миновали, солдаты стояли полукругом, боясь даже приблизиться к Мартыну, – такой суеверный страх вселял в них волшебный меч, который светился даже при дневном свете.
1 2 3
научные статьи:   этнические потенициалы русских, американцев, украинцев и др. народов мира    циклы и пути национализма, патриотизма и сепаратизма    реальная дружба - это взаимопомощь    чему должна учить школа    принципы для улучшения брака: 1 и 3 - женщинам, а 4 и 6 - мужчинам   

А - П

П - Я